22 Hay ayuda financiera disponible Ayuda financiera es dinero dado, ganado o prestado para ayudar a los estu- diantes a pagar sus estudios. La mayoría de la ayuda financiera otorgada se basa en necesidad económica. Cuanto mayor sea la necesidad, mayor ayuda financiera puede recibir una familia. La ayuda financiera hace posible que los estudiantes vayan al college, cuando, de otra manera, sería demasiado caro. Las cuatro categorías de ayuda financiera son subvenciones, becas, préstamos y estudio-trabajo. Las subvenciones y becas se consideran “dinero gratis”. Los préstamos y estudio-trabajo se consideran programas de “ayuda propia”. Las cuatro categorías de ayuda financiera u Subvenciones – dinero dado a un estudiante, generalmente ponecesidad económica u Becas – dinero otorgado por logros académicos excepcionales, un talento o habilidad sobresalientes y/o necesidad económica u Estudio-trabajo – dinero que un estudiante gana trabajando en un empleo, generalmente de 10 a 15 horas a la semana u Préstamos – dinero prestado que tiene que devolver La mayoría de la ayuda financiera se otorga en la forma de un paquete. La ofi- cina de ayuda financiera del college se encarga de preparar los paquetes, que consisten en subvenciones, becas, préstamos y/o estudio-trabajo. Los padres y estudiantes deben de completar formularios específicos para obtener ayuda financiera. La FAFSA (Free Application for Federal Student Aid/ Solicitud Gratuita para Ayuda Federal al Estudiante) es el más importante de estos formularios. Para informase sobre la FAFSA vayan a www.fafsa.gov. Cualquier estudiante, con necesidad económica o sin ella, puede obtener un préstamo Direct. Se trata de un préstamo de bajo interés que el estudiante no tiene que empezar a pagar hasta después de graduarse. Para más información sobre ayuda financiera, acude a tu consejero escolar o llama a la oficina de ayuda financiera del college. Hay, también, mucha informa- ciónenlínea. Tressitiosexcelentessonwww.finaid.org,www.educationplanner. org, y www.studentaid.ed.gov.